ภูเขาไฟระเบิดขนาดมหึมาอาจซ่อนตัวอยู่ใต้หมู่เกาะอะแลสกา

ภูเขาไฟระเบิดขนาดมหึมาอาจซ่อนตัวอยู่ใต้หมู่เกาะอะแลสกา

เกมทางธรณีวิทยาของการเชื่อมต่อจุดเผยให้เห็นคำใบ้ของปล่องภูเขาไฟใต้ทะเลขนาดยักษ์ซูเปอร์ภูเขาไฟลึกลับที่ยังไม่ถูกค้นพบก่อนหน้านี้อาจแฝงตัวอยู่ใต้หมู่เกาะอะลูเชียนของอลาสก้า

การศึกษาใหม่ชี้ให้เห็นหลุมอุกกาบาตกว้างที่สร้างขึ้นเมื่อภูเขาไฟซุปเปอร์ระเบิด 

เชื่อมภูเขาไฟที่มีอยู่อย่างน้อยสี่ลูกเข้าด้วยกัน จอห์น เพาเวอร์ นักธรณีฟิสิกส์จากหอสังเกตการณ์ภูเขาไฟอะแลสกาของสำนักงานสำรวจธรณีวิทยาสหรัฐ (US Geological Survey) ระบุว่า มีขนาดใหญ่มากจนหากเกิดการระเบิดในช่วงสองสามพันปีที่ผ่านมา มันอาจจะทำลายอารยธรรมต่างๆ ทั่วโลก Power นำเสนอข้อค้นพบในการประชุมประจำปีของ American Geophysical Union เมื่อวันที่ 7 ธันวาคม

การค้นพบนี้ยังไม่ได้รับการยืนยัน เกิดขึ้นจากหลักฐานหลายชิ้นที่ดูเหมือนว่าในแวบแรกนั้นดูเหมือนไม่เกี่ยวข้องกัน Diana Roman นักภูเขาไฟวิทยาจากสถาบัน Carnegie Institution for Science ในวอชิงตัน ดีซี กล่าว “ไม่มีใครสูบบุหรี่” เธอกล่าว และที่จริงแล้ว หมู่เกาะที่มีเสียงในตำนานของ Four Mountains ซึ่งจริงๆ แล้วเป็นภูเขาไฟหกลูกที่ตั้งอยู่ใกล้ศูนย์กลางของหมู่เกาะ ดูเหมือนกระจุกภูเขาไฟธรรมดา

แต่เมื่อนำมารวมกัน จุดข้อมูลที่น่าเชื่อต่อการมีอยู่ของแอ่งภูเขาไฟที่มีระยะทางประมาณ 20 กิโลเมตร ยอดเขาของภูเขาไฟจัดเรียงเป็นวงแหวนและแผนผังพื้นทะเลที่ลึกกว่าผิวน้ำ ซึ่งส่วนใหญ่มาจากช่วงทศวรรษ 1950 แสดงแนวสันเขารูปโค้งและความกดอากาศต่ำที่ลึก 130 เมตรตรงกลางวงแหวน ทั้งสองเป็นเบาะแสว่าภูเขาไฟเชื่อมต่อกันด้วยแอ่งภูเขาไฟขนาดใหญ่ ซึ่งเป็นปล่องภูเขาไฟขนาดใหญ่ที่ก่อตัวขึ้นเมื่อห้องแมกมาขนาดใหญ่มากในภูเขาไฟระเบิดและว่างเปล่า

ข้อมูลแรงโน้มถ่วงจากดาวเทียมสะท้อนรูปลักษณ์ของสมรภูมิอื่นๆ และการวิเคราะห์ก๊าซภูเขาไฟดังกล่าว เช่น ซัลเฟอร์ไดออกไซด์ ตลอดจนรูปแบบของการเกิดแผ่นดินไหวขนาดเล็ก ยังชี้ให้เห็นถึงการมีอยู่ของแอ่งภูเขาไฟ

“เราไม่แปลกใจเลยที่เกิดแผ่นดินไหวขนาดเล็ก” 

โรมันกล่าว เมื่อพิจารณาจากภูเขาไฟลูกหนึ่งที่ภูเขาคลีฟแลนด์ เป็นภูเขาไฟที่ยังปะทุอยู่มากที่สุดแห่งหนึ่งในอลูเทียน แต่เธอบอกว่าแผ่นดินไหวขนาดเล็กเหล่านี้ขยายออกไปทางตะวันออกและทางเหนือมากกว่าที่คาดไว้โดยอาศัยภูเขาไฟที่เห็นที่พื้นผิว “นั่นสมเหตุสมผลกว่าในบริบทของสมรภูมิ” 

จุดเด่นอย่างหนึ่งของสมรภูมิหลายแห่งคือภูเขาไฟที่ยังคุกรุ่นอยู่บนขอบซึ่งแตะเข้าไปในห้องแมกมาเดียวกัน แม้จะนานหลังจากที่แคลดีราก่อตัวขึ้นเอง Mount Cleveland เหมาะกับสถานการณ์นั้น “ระเบิด 60 หรือ 70 ครั้งตั้งแต่ปี 2544” Power กล่าว นอกเหนือจากการระเบิด เถ้าถ่านสูงเสียดฟ้า ที่ขัดขวางการเดินทางทางอากาศ ( SN: 11/27/18 ) กิจกรรมคงที่ระดับนี้เป็นเรื่องปกติของภูเขาไฟที่ล้อมรอบแอ่งแคลดีราอื่น ๆ ที่รู้จักกัน เขากล่าว หนึ่งในภูเขาไฟดังกล่าวคือ Rinjani ของอินโดนีเซีย ซึ่งการปะทุประมาณปี 1257 ได้ทิ้งอนุภาคกำมะถันลงสู่ชั้นบรรยากาศมากพอที่จะทำให้โลกทั้งใบเย็นลง ( SN: 6/14/12 )

การรวบรวมหลักฐานเข้าด้วยกันเป็นสิ่งที่ท้าทาย เนื่องจากสถานที่ห่างไกลอย่างยิ่ง สภาพแวดล้อมใต้น้ำเป็นส่วนใหญ่ และแหล่งภูเขาไฟที่ปกคลุมใหม่ซึ่งบดบังหลักฐานเก่า นอกจากนี้ การศึกษาแยกกันแสดงหลักฐานที่แตกต่างกันสำหรับแอ่งภูเขาไฟซูเปอร์โวลคาโน แต่ไม่มีผู้ใดเชื่อมโยงจุดดังกล่าว Roman เปรียบแนวทางของทีมในการ “มองใต้เบาะรองนั่ง”

Michael Poland นักภูเขาไฟวิทยาจาก Yellowstone Volcano Observatory ของ USGS ซึ่งไม่ได้มีส่วนร่วมในการศึกษานี้ กล่าวว่า “นี่เป็นตัวอย่างที่ดีของการรวมหัวข้อต่างๆ มากมายเพื่อสร้างเรื่องราวที่ใหญ่ขึ้น “เรากำลังเริ่มรับชุดข้อมูลที่เราต้องการเพื่อทำการค้นพบเหล่านี้”

ไซต์ Aleutians สามารถเข้าถึงได้ในช่วงเวลาสั้น ๆ ในแต่ละปี โปแลนด์กล่าว ดังนั้น “จึงเป็นการเร่งรีบอย่างมากในการรวบรวมข้อมูล” แต่นั่นคือสิ่งที่ทีมหวังจะทำเพื่อยืนยันการมีอยู่ของแอ่งภูเขาไฟ นอกจากนี้ยังมีแผนที่จะค้นหาเถ้าถ่านที่เข้าชุดกันในแกนน้ำแข็งที่เก็บรวบรวมในส่วนอื่น ๆ ของโลกเพื่อกำหนดว่าเมื่อใดที่ภูเขาไฟจะปะทุ “แอ่งภูเขาไฟขนาดใหญ่มากเหล่านี้มีผลกระทบอย่างมากทั่วโลก” พาวเวอร์กล่าว “การระบุตัวตนที่เป็นไปได้นี้ช่วยให้เราเข้าใจสิ่งที่เราอาจคาดหวัง เหตุใดคลีฟแลนด์จึงกระตือรือร้น และเข้าใจอันตราย”

ปัจจัยเสี่ยงระยะยาวที่เป็นสาเหตุของโรคหลอดเลือดสมอง ได้แก่ ความดันโลหิตสูง เบาหวาน และการสูบบุหรี่ แต่ปัญหาเรื้อรังเหล่านี้มักไม่เกี่ยวกับคนหนุ่มสาว ซึ่งมองว่าโรคหลอดเลือดสมองเป็นปัญหาเฉพาะในกลุ่มประชากรสูงอายุเท่านั้น Philip Gorelick นักประสาทวิทยาเกี่ยวกับหลอดเลือดแห่งมหาวิทยาลัยมิชิแกนสเตตในอีสต์แลนซิงกล่าว

การเติมโคเคนจะเปลี่ยนสูตรนี้ “โคเคนในร่างกายมีพลังมากและท่วมท้นจนสำคัญกว่าปัจจัยทั้งหมด” กอเรลิคซึ่งไม่ได้เกี่ยวข้องกับการวิเคราะห์ใหม่กล่าว